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现在最热的“元宇宙”到底是怎么回事,为什么大公司和创业者都想抢这个概念?

时间:2021-12-07 16:18:02    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

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现在最热的“元宇宙”到底是怎么回事,为什么大公司和创业者都想抢这个概念?

 原创 加美编译 加美财经

华盛顿邮报于8月30日介绍了“元宇宙”这一概念,它来源于科幻小说,试图通过把网络上的虚拟世界与现实世界结合起来来为参与者提供沉浸式的体验。目前脸书和微软是主要参与者,小型初创公司也拥有很大的想像空间,但是能否实现真正的元宇宙仍然是个未知数。

2018年的科幻电影《头号玩家》,让人们看到了许多科技公司所预言的互联网的下一个大趋势。

受2011年欧内斯特·克莱恩(Ernest Cline)小说的启发,影片中的孤儿少年英雄通过沉浸在令人眼花缭乱的虚拟现实幻境中,逃离了现实世界中的黯淡生活。这个男孩带着他的头盔(让人联想到一副虚拟现实眼镜),并逃入一个被称为“绿洲”(OASIS)的迷幻虚拟宇宙。


主角在预告片中说:“人们来到绿洲是为了做任何想做的事情,但他们留下是为了成为任何能成为的人。”

一些受科幻启发的科技CEO说,不久的将来,我们都将在一个互动的虚拟现实世界里闲逛,有游戏、冒险、购物和其他世界的产品,就像电影中的人物一样。

他们不叫它绿洲,叫它元宇宙


元宇宙与今天的虚拟实境不同,后者需要一个笨重的头盔,只能提供孤立的体验,很少有机会与拥有其他设备的人交叉游戏。相反,元宇宙将是一个巨大的公共网络空间,将增强现实(AR)和虚拟现实(VR)联系在一起,使虚拟化身(Avatar)能够从一个活动无缝跳去另一个活动。


注:增强现实代表在现实世界中叠加数字化的影像。而虚拟现实代表沉浸式的进入一个彻底虚拟化的数字世界。

这是一项巨大而很难完成的工程,需要标准化,需要科技巨头之间的合作,而这些巨头不愿意与竞争对手合作,当然,就像以往的预言家一样,困难并不会阻止许多人说元宇宙就在眼前。

扎克伯格在7月的财报电话会议上说,脸书应该被称为 “元宇宙公司”。他说,我们的目标是通过用廉价的头盔吸引新的用户来填充这个虚拟世界。扎克伯格暗示,最终,这个强大的用户群将被证明是一个广告的福星,“数以亿计的人”在元宇宙中,“使其内部的数字经济规模变得更大”。

最近几周,脸书向这一愿景迈出了一步,展示了一个面向远程工作者的虚拟现实工作空间,而且还在开发一个智能腕带和投射到佩戴者眼睛上的虚拟现实眼镜,准备为这项工作投资数十亿美元。

如果说真话,那要明白,今天元宇宙并不存在,何时到来也没有明确的日期。尽管扎克伯格在2017年承诺会让10亿人用上Oculus头盔,但增强现实(增强现实)和虚拟现实(虚拟现实)尚未吸引大众,仍然是小众兴趣。


但脸书并不是唯一一家在元宇宙上下重注的公司。

今年5月,微软表示,它在人工智能和混合现实工具方面处于“独特的地位”,可以帮助企业今天就开始开发“元宇宙应用”。一些游戏公司,包括《堡垒之夜》(Fortnite)的所有者Epic Games,已经发布了元宇宙的模拟软件和虚拟现实服务。以下是你应该知道的信息。


什么是元宇宙?

这个词是作家尼尔·斯蒂芬森在1992年的反乌托邦小说 《雪崩》(Snow Crash)中创造的。在书中,元宇宙指的是一个沉浸式的数字环境,人们在其中以化身的方式进行互动。前缀“meta”意味着超越,“verse”指的是宇宙。科技公司用这个词来描述互联网之后的东西,它并不一定要依赖虚拟现实眼镜。

把它看成是能让你置身在内,而不是仅用眼看的互联网。这个数字领域将不限于设备。头像可以在网络空间中走动,就像人们在物理世界中操纵一样,允许用户与地球另一端的人互动,就像他们在同一个房间一样。


但是,为了建立一个强大的虚拟世界,每个人都需要想要有并且买得起虚拟现实头盔。这项技术需要足够时尚和简约,才能引起更多的人的兴趣,并且技术也需要足够高级,以便无缝工作。它还没有发生。

像脸书的Oculus Quest 2这样灵活的无线头盔,在图像质量上仍差强人意,而像HTC Vive Pro 2这样笨重的虚拟现实眼镜。则通过电线去实现更多的计算能力。脸书的Oculus Quest 2是最实惠的产品之一,价格为299美元,而HTC的 Vive Pro 2头盔的起价为799美元,还要外加控制器的费用。


元宇宙是如何运作的?

从理论上讲,登录元宇宙的方式与登录互联网的方式类似。只是你会使用头戴式显示器,而不是屏幕,来查看内容,并使用某种运动追踪器,如脸书的腕带,来抓取物体。

为了成为一个完整的宇宙,没有一家公司可以拥有元宇宙,就像没有人拥有互联网一样。但是,公司可能会试图垄断他们各自在元宇宙中的一角,就像今天有很多大型科技公司主宰着在线内容一样。公司也能够像他们通过订阅服务、购物车和广告从应用程序中赚钱一样做到这点。

沉浸式科技公司Blank XR的创始人丹尼斯·怀特说:“肯定会有强大的参与者,一旦你能够戴上新式增强现实眼镜,你会突然看到这些全息图在世界上走来走去,那么你就会知道,你现在已经进入了元宇宙。”

由于不同公司提供了这么多设备,目前还不清楚一个真人的化身,该如何在它们之间移动。视频聊天平台Topia的首席执行官丹尼尔·利贝斯金说,有一种理论认为,元宇宙将从网络浏览器中获得灵感。就像你可以像在智能手机上切换网站一样,化身可能会在为交叉兼容和包容而建立的平台之间跳跃。

利贝斯金说:“元宇宙应该是一连串技术的集合、让后端和体验式前端都能很好地一起发挥作用。”



谁是其有力的参与者?


有几家大型科技公司正在抢元宇宙这个概念。

脸书在2014年收购Oculus,就是考虑到了这种元宇宙的愿景。扎克伯格当时在一份声明中说,脸书正在“为明日的平台做好准备”。最近,脸书推出了一个新的产品组来构建新的三维社交空间,呼吁建立一个“连接组织”,将不同的服务连接在一起。

5月,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉表示,公司正在建立一个“企业元宇宙”。

一个月前,Epic Games也表示它筹集了10亿美元用于其元宇宙计划。计算巨头Nvidia和游戏平台Roblox也在这个领域开发。去年,虚拟实境公司Spatial发布了一款免费的增强现实应用,允许化身出现在用户的真实世界环境中。

同时,社交软件Snapchat多年来也一直在朝这个方向发展,推出了定制化身和滤镜,将现实世界与数字内容重叠。苹果也有长期的增强现实野心。

Magic Leap是最早吸引人们关注这一领域的公司之一,它在2011年发布了一款增强现实应用,融了很多个亿的投资,但是推出的产品让人大失所望。今天,根据其网站,它主要向企业销售。

但是,初创企业仍有发展空间,因为数字世界需要大量的内容、工具和场所供人们观看和参与。


元宇宙是否真的会出现?

目前还不清楚。虽然近年来技术进步使虚拟现实头盔重量更轻,价格更实惠,但这些设备主要是由一个小众群体:游戏玩家使用,从一开始就是如此。而且大多数游戏玩家仍然没有虚拟现实系统。根据娱乐软件协会的数据,美国的1.69亿游戏玩家中只有29%说他们拥有虚拟现实系统。

科技分析师、风险投资公司安德森·霍罗威茨的前合伙人本尼迪克特·埃文斯说:“目前,虚拟现实作为游戏机的一个子集被困住了,它能否突破这一点,并非不言而喻。游戏是一笔大生意,但它仅有数亿人参与,而不是数十亿人。所以它不是一种普世的经验。”



那么,为什么公司要这样做呢?


这取决于你问谁。

虚拟现实公司说,消费者已经迷恋上了社交媒体,他们希望能有新的地方进行互动并吸引点赞,这只是一个时间问题。元宇宙可以让那些厌倦了照片滤镜和视频编辑工具的人,以数字方式展现出全新的角色,并通过化身展示他们的创造力或财务状况。它还可能促使年轻人花更多时间在网上。

多年来,脸书一直将其使命描述为在网上连接人们,无论是通过虚拟现实、社交媒体应用集还是商业业务。扎克伯格认为,元宇宙是公司自然进化的一部分,允许人们在虚拟现实、增强现实、个人电脑和传统智能手机之间移动。

在更险恶的解释中,广泛使用的虚拟现实设备将允许脸书发号施令,使这家争议越来越大的社交媒体公司,能够绕过隐私协议和苹果和谷歌收取的应用商店费用。

网络摄像头虚拟现实公司Dreamcam的首席产品官尼基塔·阿努弗里耶夫说:“这将使他们能够做所有他们在苹果商店,或谷歌游戏商店中无法做到的事情。”

元宇宙还会给脸书和其他公司带来新的收入来源。QReal是一家为虚拟现实创建三维模型的初创公司,它的总经理迈克·卡杜说:“如果你能创建一副通用的眼镜或增强现实眼镜,你就拥有了这个平台,每个人都必须在这个平台上购买资产。


其他公司想投资于元宇宙愿景的理由,是因为他们不想冒着被甩在后面的风险,而有些公司正在试验,看看有什么可能性。

虚拟活动平台Nowhere的创始人乔恩·莫里斯说:“这是我们所有人的童心,希望生活在科幻小说中。我们希望生活像游戏一样有趣。而现在还没有工具可以在互联网上很好地做到这一点。”

原文:https://www.washingtonpost.com/technology/2021/08/30/what-is-the-metaverse/?outputType=amp

原标题:《现在最热的“元宇宙”到底是怎么回事,为什么大公司和创业者都想抢这个概念?》


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